Discurso de Graduación – Nunca dejen de aprender

Quiero comenzar estas cortas palabras resaltando el honor de estar aquí y agradeciendo a la universidad de manera personal y muy especial por todo lo que me ha brindado, mi formación y labor docente tienen un sello escrito en el alma que claramente resalta el nombre de la Universidad Nacional de Colombia, Sede Medellín. Estas aulas y pasillos han sido testigos de sueños, tristezas, alegrías, amores, desamores.

Agradezco también al decano, y a los profesores por esta invitación tan significativa en un día de alegría para todos ustedes que alcanzan este objetivo, que alguna vez fue un sueño y hoy es realidad. Y digo todos ustedes porque no solamente es un logro de los graduandos que obtienen su diploma, sino también la familia y personas cercanas que vivieron a su lado esta aventura llena de formación, que culmina con esta ceremonia, aunque es un nuevo comienzo.

Esto apenas empieza, nunca dejen de aprender, sean alumnos perpetuos, no se alejen de la curiosidad y la inquietud, continúen planteando hipótesis sobre la vida, sobre el universo, sobre el amor, que aunque no las puedan probar con evidencia empírica, siempre será maravilloso estimular el infinito que permanece en la mente. Tengan presente que el éxito NO lo van a medir a partir de las posesiones o posiciones, siempre será muy fugaz el triunfo si se mide desde lo material, además porque los éxitos y los fracasos son tan momentáneos que en un solo parpadeo pasan, y no nos damos cuenta de que agrandar o empequeñecer el ser que nos habita solo desgasta el espíritu. Llénense de cuestionamientos pero busquen siempre soluciones.

La clave del éxito, como alguien me mencionó muy sabiamente hace muchos años, no está en el dinero o la riqueza, sino en entender que para la vida somos seres similares, la clave está en tratar bien a todas las personas, crear lazos que nos permitan impulsar los logros y asumir los fracasos en compañía y quisiera agregar además que la vida debe llevarse para el servicio, “una vida sin servicio es una vida sin sentido” como dice del adagio, y también porque vivir para servir nos permite ser útiles en este proceso temporal y mágico que es la existencia.

Cada paso en adelante, traten de llenarlo que inquietudes que impulsen su crecimiento, permanezcan llenos de objetivos, pero no desfallezcan si alcanzarlos les cuesta, ya tienen la experiencia, el desarrollo de la tesis y esta etapa de formación les enseñó que siempre los resultados están alejados de lo que se buscaba probar al principio, la desviación existe, pero recíbanla con amor.

La universidad nos ha cobijado con el lema de trabajo y rectitud, virtudes que tienen que ser entendidas con los matices que vienen en la letra pequeña de la vida. Comprendan que los mejores conductores de autos aprenden con la imperfección del terreno, permítanse equivocarse y no castiguen al ser interno que quiere ser correcto, cada curva es una enseñanza, y al dejarla atrás se genera automáticamente un aprendizaje, caminos rectos en su totalidad son caminos irreales, sin embargo la rectitud desde el actuar muy ético sobrepasa cualquier concepto, no comprometan sus principios. Nunca se alejen de los valores sin juzgar la historia de los demás, sean firmes a sus fundamentos y sensibles a las historias.

El trabajo enmarcado en el amor por el oficio es un goce permanente, busquen y les deseo que encuentren la felicidad en su labor, eso jamás los convertirá en empleados de la costumbre, cuestiónense, la vida es demasiado corta para pasarla de una manera desafortunada, una de las mejores decisiones de mi vida fue cuando renuncié al trabajo que se llevaba mi creatividad.

Es su responsabilidad y de nadie más encender el interruptor que determina la forma de mirar la vida, depende de ustedes encenderlo y ponerlo en “ON”, o apagarlo poniéndolo en “OFF”, No olviden que si deciden poner el interruptor en “ON” hay dos palabras que deben dirigir el rumbo, Corazón y Pasión, nunca caminan separadas, siempre en cada decisión van de la mano y justamente ustedes son los responsables de mantenerlas unidas.

Cito una frase con la cual comienzo mi tesis que se le adjudica a Einstein “Una persona que nunca ha cometido un error, nunca intento nada nuevo” sigan intentando, sigan innovando, de los huecos dejados en los fallos, crecen las flores de la primavera. Hoy el mundo requiere como en cada cambio generacional de héroes que se apropien de los cambios, porque hay que tratar de dejar el mundo en mejores condiciones de cómo lo encontramos.

Trabajo y rectitud,  la sociedad los necesita atentos, vigilantes ante la injusticia. Colombia padece una enfermedad bastante grave pero esperamos que no sea terminal, y es que las instituciones están siendo permeadas por las leyes que no son leyes, las de la injusticia y la inequidad. No les de temor enfrentar el reto de construir una sociedad más justa y mucho menos muestren desinterés ante los reclamos sociales que esperan de ustedes ideas y liderazgo. Las instituciones urgen de propuestas inclusivas y ustedes hoy inician la etapa de la inclusión, el conocimiento que adquirieron, urge ser contado.

Este día es un nuevo comienzo, al fin de cuentas de eso se trata la vida, de comenzar cada vez. Después de esta ceremonia ustedes crecen un poco y todo a su alrededor evoluciona, elijan con convicción, recuerden que deben mantener la forma de ver la vida en modo “ON” (corazón y pasión). Muchos científicos han pasado toda su vida tratando de explicar el porqué de las cosas, hoy los invito a que continúen este desafío, transmitan su pasión, inspiren a los demás, no caigan en la trampa de la monotonía y contribuyan, la acción debe primar frente a la reacción, actúen. Caminar siempre será muy saludable.

Permanezcan atentos, alertas, siempre adelante y siempre avanzando cumpliendo con alegría el deber que les fue encomendado, que nada está distante y retroceder puede parecer humillante.

Felicitaciones y buenos vientos.

Oscar Manco López

 

Una calificación que descalifica

Uno de los principales elementos de control económico, es la regla fiscal, la cual se refiere al ejercicio de control del endeudamiento abordado por un país. Según la ley 1473 de 2011 en su artículo 4 “La regla fiscal se materializa a través del Marco Fiscal de Mediano Plazo”. En otras palabras a partir de la planeación del estado, el control del endeudamiento determinará la regla, la cual tiene como objeto garantizar la sostenibilidad del estado y contribuir a la estabilidad macroeconómica del país.

En la misma ley, encontramos que “El déficit estructural del Gobierno Nacional Central no será mayor a 1% del PIB a partir del año 2022” entendiendo dicho déficit como  la diferencia entre ingreso estructural y gasto estructural del Gobierno Nacional. Algo que sin lugar a dudas deja inquietudes relevantes gracias a los acontecimientos económicos recientes y por supuesto los sonados déficits estatales.

Luego de contextualizar, el ejercicio se fundamenta en la reciente disminución a la calificación por parte de Standard & Poor’s del soberano para Colombia, pasando de BBB a BBB-, la cual trae consigo unas repercusiones desde el punto de vista económico y financiero, además de una serie de retos enmarcados en el periodo electoral que inicia. Los argumentos de dicha disminución, pasan por la combinación de un crecimiento menor al esperado (evolución del PIB), y la dependencia de otras fuentes de ingresos para el estado, gracias a que la reforma tributaria no alcanzó a satisfacer los requerimientos, en otras palabras una creciente dificultad para el cumplimiento de la bien referenciada, regla fiscal.

Además de lo anterior, la exposición de la Economía Colombiana a la volatilidad de los precios de los commodities, lo cual se traduce en una carente diversificación que condena a la dependencia de productos sin valor agregado (es decir sin procesos de transformación), y que es un problema recurrente que pasa por todas las propuestas de los candidatos presidenciales, aunque en algunos casos carente de viabilidad en el corto plazo. De otro lado la calificadora internacional menciona el alto nivel de deuda externa y la disminución en la flexibilidad de la política implementada por el estado, lo cual genera un ambiente de incertidumbre que afecta las condiciones.

En las alocuciones del ministro de hacienda, el “optimismo político” es el protagonista, donde argumenta bajo su visión que el gobierno ha hecho la tarea y que la revisión a la calificación no refleja la situación actual. Más aún traspasa la responsabilidad al siguiente gobierno (el entrante en 2018) cuando menciona que tras el reporte de la calificadora, se evidencia una preocupación del no cumplimiento de la regla para los próximos años. Dicho de otra manera, sorprende al gobierno actual pero responsabiliza al que inicia en 2018, los dirigentes de turno buscan exonerar su responsabilidad, convirtiéndose en una mala señal institucional.

Muchas propuestas actuales como la eliminación del IVA, el cambio inmediato en el portafolio de generación de ingresos de la nación y demás, que buscan priorizar el afán populista, olvidan que las decisiones internas afectan la visión externa. Una razón más para preferir un gobierno encaminado a reactivar la actividad económica y que acompañen el discurso de contracción en impuestos con fuertes controles al gasto. En otras palabras las corrientes socialistas como las salientes del foro de São Paulo serían determinantes para que Colombia pierda el grado de inversión, pasando a ser un escenario netamente especulativo, es decir, altamente riesgoso y por ende inversión “basura”.

Los coletazos de la reciente rebaja en la calificación no se han hecho esperar, Bancolombia ha sido rebajada a inversión especulativa desde BBB- a BB+, Suramericana, ISAGEN, ISA y Ecopetrol han sufrido a su vez una disminución en su calificación. Ahora bien, durante los últimos 10 años, el orden de rebajas en calificación ha sido S&P, Fitch y Moody’s, no se descarta que cumplan la regla y dejen a Colombia en un limbo económico, aislada como referente de inversión.

Así, la paz se hace creando condiciones económicas dignas y estables para los ciudadanos, la paz no se hace acompañada solo de discursos irresponsables y evasivos, catalogando a los que ponen en evidencia los problemas, como sus enemigos.

The right to disconnect

This year in France a new law was accepted regarding the right of employees to be disconnected from email and all kind of message systems after working hours [1,2].

I would like to link that law with email stress effects on the human psyche. Numerous studies have been performed that determine the level of stress caused by email [3,4,5]. A new email might represent a decision to take, a problem to solve, news of any kind, that translates into anxiety and therefore into stress. If you multiply this by the total number of daily solicitations an employee might have, the level of stress might rise. The impact can be seen in productivity and most importantly on individual’s health.

Technology allows us to be connected in a ubiquitous way, which it has both advantages and drawbacks. On the positive side, it allows dynamic and agile communications. On the negative side, it difficult individuals to detach from that constant information flow.

Balance is defined as “a situation in which different elements are equal or in the correct proportions” [6].  In this context, the new French law is a good beginning to initiate a significant change. However, if employees disconnect, we can encounter additional stress factors that do not move towards a balance. For example, an employee that does not check his or her emails the evening after work, might find the following day, a higher number of pending emails to read, that will need to be processed either way.

One of the main points that are important to consider is not just to grant the right to disconnection but also to tackle one of the sources of the issue, which is information generation. Efforts should be directed to reduce unnecessary flow of information and to transfer email or messages when really required. For that extend, technology can also be both the cure and the disease. For example, by using artificial intelligence techniques to filter and classify messages, but also to take actions in behalf of employees whenever possible. That will help to reduce the human participation for non-important message exchanges, and allowing an effective and efficient temporal disconnection.

 

 

 

 

References

[1] http://www.theverge.com/2017/1/11/14229000/france-email-law-right-to-disconnect

[2] http://travail-emploi.gouv.fr/grands-dossiers/LoiTravail/quelles-sont-les-principales-mesures-de-la-loi-travail/article/droit-a-la-deconnexion

[3] http://www.businessinsider.com/heres-why-email-makes-us-so-stressed-out-2015-2

[4] http://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S0747563214005810

[5] http://www.huffingtonpost.com/news/email-stress/

[6] https://www.merriam-webster.com/dictionary/balance

Solutions for Venezuela

With a long history of paternalist governments, surreal inflation, food shortages, over subsidized gasoline, deep social crisis, wrong management, undeniable corruption, heavy oil-dependency (96% of export revenues) a decline on gold reserves and a never ending list of more negative things, is it possible for Venezuela to overcome its current situation?  [1]. I do believe the short answer is yes. However, the long one, is not a quick-and-dirty but rather a long well-orchestrated process of social, political and certainly economic transformation.

Venezuela has an enormous natural resources potential. It has a rich and diverse geography which accounts in the south part of the Amazonian Forest, sites like the Angel Falls, “La Gran Sabana” and “Canaima”. On the north it has access to the Caribbean Sea and places like Margarita Island and Los Roques archipelago are natural attractions for tourism. On the west the last section of the Andes Cordillera reaches the country. On the east the Orinoco river forms an impressing Delta landscape. Venezuela is one of the 17 megadiverse countries (a group of countries that have the majority of Earth’s animal species and high number of endemic ones. [2] It has in general a fertile soil which allows to grow crops like coffee, cacao and sugar cane. Venezuela has the major oil reserves of oil in the world, it is a major producer of minerals such as gold, bauxite and iron ore.

I have read from important analysts that declared Venezuela’s fate is a certain default. However, in March the country paid USD 1.5 billion to international bondholders as part as its debt obligations [3]. The government increased gasoline prices (the first in 20 years) by 6000% and devaluated currency to tackle crisis [4]. Still, people in the country feel the ravaging inflation, food shortages and heavy currency exchange control, not to mention the deep security and social crisis.

The question many ask is what to do to overcome a complex and deformed situation like the one Venezuela is current experiencing. Not an easy answer though. However, short, medium and long term measures should be considered and certainly implemented to start stirring the wheel to a new way. A non-exhaustive list is presented as follows.

Economy

  • In the short term measures like the one recently taken about increasing gasoline prices are required. In Venezuela a liter of water is more expensive that one litter of refined gasoline.
  • Initiate a currency stabilization process.
  • Initiate a program to reduce the inflexible foreign currency controls.
  • Private assets expropriation has been an ineffective measure that lead to productivity decrease and investment uncertainties. It seems that socialist-communist practices only benefit certain individuals and not the whole mass. The effects can be easily observed in the food shortages the country is experiencing.
  • Urgently tackle inflation.

Social

  • Implement education programs to target the change of social paradigms and negative patterns. Paternalist governments planted the seed that they are the ones that need to solve all issues, giving little or no room for entrepreneurship and risk and responsibility taking.
  • Initiate a deep restructuration of social healthcare.
  • Urgently tackle criminality and people security issues. Caracas has a very high homicide rate and some claim is one of the most violent cities in the world [5].

Education

  • Provide education to more individuals. There are still many remote areas without basic education facilities. Even though Chavez government tried to include poor people into the education system, the quality of those programs are of dubious quality and exigence standards.
  • Focus on promoting innovative carriers that will help to develop the country in the long term. For example, as India once focused on IT, Venezuela could follow that example and provide quality education in areas such as green and alternative energies.

Political

  • Reduce public expenditures. A concrete example is to reduce and optimize the ministries. Currently there are 30 ministries that can be reduced to half that list [6].
  • Tackle corruption and increase transparency.
  • Dismiss obsolete political philosophies and currents that have been proven to be inefficient and ineffective.

Energy

  • Initiate an oil-dependency reduction strategy.
  • Take advantages of its geographic position and exploit solar energy projects.
  • Prospect and assess wind or any other alternative sources of energy production (biomass, biodiesel, sea waves, etc).

Even though saying and advising is easier than doing and implementing, the political leaders need to stop animosities and take a deep consciousness on what the future might look if no action or little commitment is taken. So far it looks grim. I do believe that for Venezuelans the current situation might help to increase awareness of the alternatives and possibilities. People will consider their priorities and goals better, thus helping to build fresh perspectives. It has been said: Necessity is the mother of invention. Time will tell.

 “Every adversity, every failure, every heartache carries with it the seed of an equal or greater benefit.”

Napoleon Hill

 

References

[1]”Data World Bank,” [Online]. Available: http://data.worldbank.org/country/venezuela-rb.

[2]”Megadiverse Countries,” [Online]. Available: https://en.wikipedia.org/wiki/Megadiverse_countries.

[3]”Veneuela Analysis,” 2016. [Online]. Available: http://venezuelanalysis.com/analysis/11876.

[4]”The Guardian – Venezuela Gasoline Increase,” 2016. [Online]. Available: http://www.theguardian.com/world/2016/feb/18/venezuela-president-raises-fuel-price-by-1300-and-devalues-bolivar-to-tackle-crisis.

[5]”Caracas Homicide Rates,” [Online]. Available: http://www.worldatlas.com/articles/most-dangerous-cities-in-the-world.html.

[6]”Veneuelan Ministries,” [Online]. Available: https://es.wikipedia.org/wiki/Anexo:Ministerios_de_Venezuela.

La Energía en Colombia, un asunto de CAOS

La rentabilidad de un proyecto es un proceso de estimaciones que en ocasiones es bastante ambiguo dada la imposibilidad de predecir con certeza cada elemento futuro. De esta manera y al revisar la situación energética de Colombia en medio del reciente anuncio del posible racionamiento hay varias cosas que vale la pena resaltar.

En primer lugar que la generación de energía en Colombia es en su mayoría hidráulica (70% del portafolio) aprovechando la disponibilidad de recursos naturales que posee el país. Dicho en otras palabras la energía es limpia ya que depende en menor medida de los fósiles carburantes siendo sostenible ambientalmente. Sin embargo la operación del sistema delega las rentabilidades de los negocios a la capacidad de los embalses o en otras palabras, los “aguaceros” son los encargados de determinar los retornos, y en eso las predicciones climáticas y los ciclos de las mismas son determinantes.

En segundo lugar la manera de medir los riesgos y la posterior interpretación, decir que los modelos hidrológicos generan un parte de tranquilidad frente a los fenómenos climáticos (niño – niña) es algo como afirmar que después de las recesiones vienen los booms económicos de apertura, es decir, “todo es cíclico”, y cuando se justifica un evento coyuntural en la teoría de los ciclos, aquí no existe nada innovador.

En tercer lugar es evidente que aún no se tienen previstos los riesgos que intervienen en el fenómeno energético para el caso Colombiano. Es decir, los analistas no cuentan con herramientas ajustadas que estimen el riesgo sistémico o de fallo en cadena. Entendiendo dicho riesgo como la inestabilidad del sistema frente a eventos internos o externos, para ser mas explícitos, los modelos no responden al CAOS.

CAOS es una palabra que ha sido incomprendida, CAOS simplemente es un orden diferente al que estamos acostumbrados y a decir verdad hoy por hoy el mercado de energía en Colombia esta simplemente reaccionando a un fenómeno caótico, donde diversos eventos se materializan actuando como punta de lanza de un efecto “dominó” en el que cada pieza derriba a la siguiente.

Para esclarecer si existen dudas, simplemente debemos seguir la secuencia, Guatapé afecta San Carlos, Las Playas y Jaguas, posteriormente en otra parte del país un fallo en Termoflores (la terminal flores IV) saca del sistema la generación de 5,5 GWh/día, y justamente los mantenimientos preventivos vienen programados para fechas consecutivas en Termotasajero II, Tebsa, plantas de EMGESA y otras mas.

Si todavía pensamos que estos eventos son aleatorios o donde interviene el adagio popular de que “cada mala situación es susceptible de empeorar” nos alejamos de la realidad caótica del sistema energético Colombiano.

Sale al escenario la complejidad y su importante aporte en la medición de riesgos, complejidad es la interrelación de los elementos presentes en los sistemas, a través de descripciones sencillas pero ajustadas de los fenómenos físicos.

Guatapé por ejemplo con la materialización de sus riesgos operacionales, el fenómeno del niño que anuncia racionamientos, la concentración del portafolio energético en grandes generadores (oligopolio natural y artificial), el consumo tradicional, los atentados a la infraestructura (que han disminuido), los mantenimientos programados, entre otros, son el escenario perfecto para un modelo complejo que reaccione al CAOS.

La complejidad y el CAOS pueden ocasionar una inestabilidad en el sistema si no se poseen herramientas de anticipación a lo eventos de riesgo, siendo dicha inestabilidad la salida de la zona tradicional, es decir un orden diferente al orden común. Lo anterior nos permite afirmar que para Colombia es urgente una reingeniería del sector.

Esta problemática cruza fronteras, PDVSA la estatal venezolana no ha honrado los compromisos para envío de Gas al país argumentando que han sido impactados por el fenómeno del niño, la importación de Energía desde el Ecuador en aras de la reciprocidad de años pasados cuando Colombia abasteció cerca de un 14% del consumo de ese país, y la coyuntura internacional de los commodities además de las preocupaciones económicas, agregan elementos a nuestro modelo de dinámica compleja y de paso lo justifican.

Si para usted lector no está claro y continúan las dudas alrededor de esta definición de sistemas complejos, a la luz del Caos es una excelente noticia el descenso en el periodo de vida útil de las reservas de petróleo para Colombia, ya que decreta una carrera contra reloj, primero porque aquello de que “diversificar” toma relevancia y segundo porque en las dificultades surgen los avances.

Sobre la diversificación, la generación de energía en países como Francia esta representada en 76% nuclear; 11% hidroeléctrica; 10% térmica convencional; 3% otras fuentes lo cual hace que el país galo use pocos combustibles fósiles, y tenga fuentes de generación diversas, pudiendo convertirse en referente para países en desarrollo, aunque un claro ejemplo de reingeniería lo vivió Uruguay y hoy goza de unos buenos resultados. Sin embargo el consumo en Colombia es cerca del 15% de lo consumido en territorio francés y ni que decir de la China donde nuestro consumo es el 1.3% frente al suyo, pero a pesar de esto hay enseñanzas que se pueden adoptar.

El mercado de energía puede transar mas de 30 billones de pesos lo que representa cerca de un 3.5% del PIB además de que mantiene la maquinaria productiva encendida y un evento de desatención al suministro, produce costos elevados que incluso no se traducen de manera inmediata, es una obligación encender la reacción y poner sobre la mesa un plan de acción tal como se vivió en el año 1994.

En resumen, se hace necesario contar con herramientas para medición de riesgos innovadoras, con el fin de que se permita realizar controles permanentes y por supuesto anticipar los eventos de inasistencia y recortes para no frenar la productividad del país.

Pero, comprender los fenómenos físicos es una tarea que demanda un nivel de abstracción en ocasiones inimaginable, aunque fue inimaginable alguna vez pensar que el firmamento se podía leer a través de constelaciones y que los mejores registros se tomaban en el sur del planeta. Así como en cada momento de revolución y manifestación del CAOS una idea permite que los grandes desarrollos tomen forma, de igual manera hoy Colombia es un escenario perfecto para que surjan las ideas.

Estamos todos siendo testigos y participaremos en la era de la “dinámica caótica compleja”, pero no nos intimidemos por el nombre, al fin y al cabo cuando alguien por primera vez en la historia mencionó la palabra “relatividad” el terror no frenó el avance.